• 18Mar
  • 波音飞机空难频繁 美国索赔更有效
  • 3/18/2019
  • 日前发生在埃塞俄比亚的空难事故,引发世界各国对波音737 Max 8飞机的安全性极度关注,空难发生后中国政府从保护民众安全出发,当机立断,马上要求这一机型停飞,包括美国在内的所有国家随后也纷纷效仿中国的做法。这次空难中有八名中国公民罹难,空难理赔问题面临复杂的法律程序。其实,我们可以利用美国的诉讼索赔程序来发现真相, 在为罹难家属讨回公道的同时,迫使波音公司或其它负责方改进飞机安全质量,确保此类空难事故再度重演。
    新型的波音737 MAX 飞机在半年之两架在起飞不久掉下来,究竟是何故?究竟是人为事故,抑或机械故障,或者是飞行员自杀行为,或者是机上发生恐怖爆炸行为,现时仍不清楚,但是,可以肯定的是,乘客是绝对没有错。
    空难罹难者家属如何在事故后来维持自己的权利吗?其实罹难者家属可以透过两个渠道可以维权。首先,埃塞俄比亚航空公司和中国、美国的航空公司一样,都加入了一九九九年的蒙特利尔国际公约。根据蒙特利尔国际公约,乘坐公约缔约航空公司的航班如果发生空难事故,无论事故是谁对谁错,每位乘客可以向航空公司要求索赔。家属可以在事故发生的地点或购票所在地的国家提出理赔的要求。根据公约,按照目前的算法,家属可以得到十六万美元左右的赔偿。
    不过,空难赔偿的案例显示,很多人家属不愿意按照这一渠道索赔。这一种法是航空公司不需要向家属解释事故的原因,也不理会罹难者生前的收入及家庭负担,因而,许多空难事故罹难者家属都选择第二个渠道,就是透过美国的法律程序来向责任方索赔。
    任何一种新产品在推出市场时,产品制造商都必须在产品安全性能上作出各种测试,产品制造商,零件供应商,产品经销商等都必须为安全的安全性能负责。新型飞机接连发生致命事故,可能是飞机设计出现问题,可能是制造过程中出现问题,也可能是因为电脑操作程序出故障,或是波音公司的培训有问题,或者操作说明没有解释清楚等等。
    透过美国的司法程序,原告律师可以聘请飞机安全专家进行独立的检查,而不是只有波音公司的官方解释,也只有透过这些取证及调查,才能真正发现事故发生的原因,而可以让波音公司或其它责任方作出补救措施,避免这类事故的再度发生。
    在美国进行索赔除可以发现真相外,还有有如下的好处。第一,赔偿金额不会受到十六万美元数额的限制。另外,只要能够请到专家提出波音飞机的设计有问题或是生产过程有问题而导致事故的证据,波音公司就要为其的产品问题承担责任。一般来说,波音飞机有五千万美元的保险,如果能证实是波音的问题,除了波音公司的保险外,也会涉及到其他投保公司的责任,比如零部件的供应商等,都会有保险的。

    第二,美国法院除了会考虑到罹难者财务损失外,如因为空难死亡导致家庭没有收入、小孩的抚养问题等财务问题,还会考虑因亲人死亡、没有收入等造成的精神痛苦赔偿,这在其他国家空难事故的赔偿中是没有的,而且这部分的赔偿数额上非常高的。一般而言,一个空难事故的罹难者,在其他国家获得赔偿的数额不超过十六万美元,但是在美国可以获得的赔偿平均在二百万到三百万美元之间,这在美国是司空见惯的。
    对于此次飞机空难事故家属来说,目前要做好以下四个方面的准备工作。首先,在空难事故原因的报告没有出来之前,最好不要和任何部门签署和解书,因为航空公司、保险公司等会想办法躲避更大的责任,希望赔偿问题能够速战速决,让家属放弃更多的权益,因而,在咨询自己律师前,不要和任何相关的机构签订任何的和解协议。
    第二,家属要收集好罹难者生前的收入和支出资料,比如工资、抚养费等,做好财务搜证工作。
    第三,如果因为亲人离世受到严重的精神和心理上的打击,去看心理医生,要保存好看病的医疗费用证据。
    第四,寻找专家、专业的律师探讨在美国提出索赔的事宜,罹难者家属不一定要来美国,仍然可以先委托像那样有经验的人体伤害理赔律师事务所。
    在过去二十一年间,我们曾代表韩亚航空公司旧金山机场空难事件及塞班岛空难事件罹难者的家属在美国向保险公司提出诉讼索赔,结果都远超国际公约所提供的补偿。因而,如果亲友不幸遇到此类案件,在接受航空公司的和解前,不妨咨询一下专业的律师,不要轻易放弃自己的权益。#

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