• 24Jun
  • 消費者衣食住行的法律權益
  • 6/24/2002
  • 美國是一個法治的國度,法律與民眾的日常生活息息關連,法律賦予每一位居民平等的權利,了解這些生活上的法律權益,將會使您在美國的生活更加美好。

    (一) 衣/食:消費者的權益

    產品保證:
    當消費者購買貨物時,法律上向消費者提供二種產品保證。一是「明示保證」,廠商在廣告,包裝等上使用的一些說明及保證。二是「暗示保證」,即生產廠商保證這一產品在合理使用時,能取得與這類產品理應得到的效果。

    例如,如購買電視機,雖然沒有明白的保證說明,但是法律上則要求電視廠商提供暗示保證,保證電視機能接收到圖像。如果消費者在發現產品有問題時,應馬上要求生產商或零售商修理或更換。如果生產商或零售商不願合作,消費者有權暫停付費,如已付清,可以透過小額法庭(數額在五千元以下)或地方高等法院(數額超過五千元者)要求廠商賠償。

    不過,廠商及店家在出售貸物時可以掛出"As Is?"「現樣出售」)"No Warranty"(沒有任何保證)之類的牌子或告示,而取消任何方式的保證。

    退貨權益:
    一般來說,法律上並沒有規定商家一定要接受消費者的退貨。但是,在加州,如果商家不允許消費者在購物的七天內退貨或退還現金,或提供相同數額的信用額的話,必須掛出「出門概不退還」之類的退貨告示,如果沒有這類告示,消費者有權在購物的三十天內退貨,而獲取到全額的退款。

    合約冷卻期:
    聯邦貿易委員會所制定的「冷卻緩衝期規定」(Cooling Off Rule),讓消費者在下述情況下有三天的冷卻期,消費者在簽署合約的第三天晚上十二時前可取消該合約:
    (1) 合約是上門推銷方式簽署,且價值在二十五元以上;或
    (2) 合約價值在二十五元以上,簽署地點是在商家做生意以外的地方,如商展、酒店或餐館等地所簽署。「聯邦誠實貸款法案」還規定,消費者有三天冷卻期來取消消費者以其房屋作為抵押的房屋修建貸款,第二次房屋貸款等貸款合約。

    郵購貨物:
    聯邦貿易委員會「郵件或電話購物法例」規定,透過郵購方式出售貨物的商家,必須在承諾的時間內將貨物寄出,如果沒有具體的日期,商家應在三十天內寄貨。如果商家沒有在這些日期內將貨寄出,必須書面通知訂貨的消費者,讓消費者有取消訂單或同意延後寄貨的選擇。如果消費者接受延後寄貨而商家仍未能如期寄貨,商家必須寄出書面通知,要求消費者簽字同意第三次日期。如果消費者不在通知上簽字或退回,訂單就自動取消,商家就必須退錢;如果消費者是使用支票或現金支票支付,商家必須在七天內退錢,如果使用信用卡付費,商家必須在下一次帳單周期內給還消費者同額的信用。

    主動送貨上門:
    如果消費者並沒有訂購但收到一些郵寄的貨物,法律上將這些自動送上門的貨物當成禮物。如果收到帳單或收債公司的來信,消費者可回信告知他並沒有訂貨,而是商家主動寄送的,所以算成禮物。如果繼續收到商家的帳單,可以要求對方提供訂單資料,同時還可以向商家所在的消費者保護機構投訴。
    不過,如果消費者在收到聲稱為「免費」,「免費試用」之類廣告,在回應這些廣告時要十分小心,其中很可能有小字規定要收取手續費,或回應答覆會被算成同意加入會等限制,如果不小心回應而被收取大筆費用時,可以將收到的「免費」產品寄回給商家,並指出商家的廣告是誤

    導消費者。
    信用卡被盜用:
    如果你的信用卡失竊或被盜用,你必須在發現信用卡失竊後盡快通知信用卡公司,消費者在向信用卡公司報失後,不需要承擔任何報失後的損失。法律還規定,不管報失前的損失數額多大,消費者只需要承擔最高額為五十元的賠償金,許多信用卡公司為了留住客戶,而往往不向信用卡持卡人收取任何賠款。

    使用信用卡時:
    在加州,法律禁止商家在收取信用卡時向消費者查詢電話號碼。如果使用信用卡購物而貨物有很嚴重的損壞,聯邦法例規定消費者必須首先與商家解決這方面的糾紛。如果仍未能解決糾紛,若購買的數額超過五十元,且購買地方在消費者所居住的州或消費者住家的一百英哩內,消費者可以要求信用卡公司停止付款。如果消費者所使用的付款卡是商家本身印發的卡,就沒有距離方面的限制。

    使用支票時:
    在全美各地,如果消費者知道銀行存款不足以支付支票的數額而開出會「跳票」的支票,將會構成刑事犯罪行為,除被罰款外還會因此而坐牢。除刑事責任外,開出「跳票」支票的人士還必須向銀行支付$20到$30元的費用。此外,接收支票的商家可以透過法律程序,要求開票人支付賠償。不過,商家通常發出書面通知要求開票者在三十天內付清欠款,如三十天內仍未還清,商家可告到小額法庭,而開票者除要支付所欠的數額外,至少會被罰五十元以上的罰款。

    (二) 住:房東與房客之權利
    租約:僅管某些州允許口頭的租約,但為避免糾紛,最好還是簽署書面的租約為好。租約應包括:租用的期限、每月的租金及遷入時要交付的保證金數額、租屋內居住的人數、誰負責水電瓦斯費、是否可以飼養動物、是否可以分租、誰來負責維修、如有法律糾紛誰來支付律師費用。

    租約未到期的搬遷:
    一般來說,如果除非對方嚴重違約,合約雙方不應在租約未到期前毀約。如果房東沒有進行必要的維修,或房屋無法居住,房客可以在租約到期前遷出。如果沒有足夠的理由提早遷離,租客必須承擔剩余租約期的租金。但是法例規定房東有責任必須盡快找到新的房客,一旦有新的房客,違約的原來房客只需要承擔新房客遷入前的租金。

    租金:
    加州除小部份城市有租金最高額限制的地方法例外,大部份城市都允許房東隨意收費。一般來說,房東都會要求房客每月預先付租,租金數額和交租日期由房東及房客雙方商定。法律上並沒有租金交付緩衝期的規定,如果房客未如期交租,房東有權在房客應交日期的第二天開始向法院申請驅逐令,不過,許多房東都願意在合約上提供幾天的緩衝期,房東可以收取合理的遲付租金或支票「跳票」之罰款,另外,一般來說,如果是每月續約的租約,房東要調高租金,應給房客三十天的書面通知;如果是定期的租約,房東不能在租約期內調高租金,除非合約或雙方都同意。

    保證金:
    法律上允許房東在房客遷入前收取一定數額的保證金,但數額一般不能超過二個月的租金。房客在遷出時,房東有權從保證金中扣除一些費用,如仍欠的租金,非一般性的耗損修理。一般來說,在房客遷出的十四天到三十天內,房東就要將剩余的保證金退還給房客。房客有權要求房東提供一份詳盡的說明,解釋所扣除的保證金的使用用途。

    租屋的維修:
    加州法例規定,房東必須向房客提供並維持一個供人生活的住處,其中包括有足夠防雨功能,有供水及供電系統,出租房屋必須符合衛生標準,並且房屋結構必須安全可靠。如果房東沒有完成這些責任,房客可以在租約到期前遷出、或少付租金、或在未修理好前不付租金、或房客自己請人修理而從下個月的租金中減除修理費、甚至也可請求地方政府的建築檢查人員來檢查。不過,房客有責任保持其自己租屋內的衛生及乾凈。

    房客或訪客受傷:
    如果房客或其訪客在出租物業上,因為租屋危險或有安全問題而發生意外受傷,如房客因為樓梯毀壞而房東不願修理而意外受傷,在下述情況下,房東必須承擔責任:房東有權管理存在問題而導致事故的地方;可以意料到會發生事故;修理的費用很合理且修理並不難;由於房東不願作修理而導致事故的發生。如果房客能證實事故是因為房東的疏忽而引致,房客可以向房東或其保險公司索取因受傷而帶來的醫療費、損失的收入、傷殘賠償、痛苦及精神賠償等。

    (三) 行:汽車及汽車保險理賠
    購買新車:
    每年的「消費者報導」(Consumer Reports)都會出版年度新車介紹專刊,除比較各種類型新車的性能、特色及可靠性外,還會比較每種車的價格及二手車價值,此外,從「Motor Trend雜誌」及一些汽車參考書都可以了解到新車的大概價位。消費者選車時,儘可能不要在晚上進行,電燈的燈光往往無法顯示出一些汽車表面的瑕疵。在簽署合約前應考慮清楚,很多人誤以為購買新車時有三天的「冷卻期」,其實,加州法例並沒有這方法的保障。因而,購車人一旦簽署購車合約,就無法退還。

    檸檬車(Lemon Car)法案:
    全美每年約有百分之一的新車會是檸檬車,如果証實你所購買到的新車是一輛檸檬車,你可要求汽車製造商提供換車或退款等賠償,如果對汽車商所提供的賠償不滿意,消費者可以透過仲裁方式來由仲裁官作出裁決。要符合檸檬車的資格,消費者必須証實:
    (1)所購買的新車在購買的一年內或頭12,000英哩之兩者中較早的時間內,新車有嚴重的缺陷,這些缺陷嚴重影響到汽車的使用,汽車的價值或汽車的安全,如:汽車煞車系統失靈、或汽車指示燈失靈等;以及:
    (2)在這段時間內,經過三到四次的修理,或者汽車在修理廠的時間總共加起來超過三十天,這些嚴重的缺陷仍未得到解決。

    購買二手車:
    在選購前可以到就近的書店,貸款機構或圖書館查閱"Kelly Blue Book",和 "Edmund's Used Car Prices"兩書。在選購前可以開至自己熟悉的汽車修理廠檢查,可以向原來車主索取以往的修理記錄,並且應向州汽車管理局查詢汽車的登記主人。
    在檢查汽車時,必須查明在汽車玻璃左下方處的汽車身份號碼(VIN)是否有被人改動過,從私人處購買汽車最常出現的問題就是購買到被人偷來的贓車,原來的車主可以透過法律程序將汽車拿回,而購買到贓車的消費者找賣主時,賣主已失蹤,如果消費者是從汽車經銷商處購買到贓車,可以向經銷商索賠。

    汽車保險:
    加州法例要求所有汽車都要購買「責任險」(Liability Insurance)。責任保險主要是在駕車人士違規導致汽車事故,而向對方賠償汽車修理費及人身傷害相關費用。
    從九八年始,加州開始強制性汽車保險實施計劃,如被警察攔下而不能提供汽車保險証明,首次可能會被罰取一千四百多元的罰金。除責任險外,如經濟許可,車主還可以購買「綜合式保險」(Comprehensive Insurnace", 俗稱「全險」),除賠償對方保險外,還可以在自已汽車被盜,受損而得到賠償。
    不過全險的保費往往很貴,為保護自已的利益,駕車人士在購買保險時除責任險外還可以加上一項名為「UM保險」("Uninsured Motorist" or Under Insured Motorist",「未購買保險之駕車人士保險」或「購買保險不足之駕車人士保險」)。這類UM保險主要是在對方錯但對方沒有購買保險時,受保人的保險公司為受保者提供賠償。目前加州仍有三成的車主沒有購買必要的責任險,購買UM險可以為自已提供更大的保障,且保費並不太貴。

    法例是人為制訂的,每天都會有新的變化,掌握新的法律常識,將能維護自已應有的權益。
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