• 23Jun
  • 美國史上最大的種族歧視訴訟案落幕
  • 6/23/2002
  • 洛縣警隊隊長和一些警員在律師的陪同下,於十九日召開記者會宣佈這項消息,他們認為洛縣警隊長期受到不平等的待遇,和族裔歧視問題有著直接的關係,他們希望洛縣政府以實際的行動對警員的貢獻致意。洛縣警隊五百多名警員當中,有八成是少數族裔。 

    十二人陪審團在六月六日達成一致協議,認為洛縣政府基於種族歧視而在薪金、退休福利、賠償金方面,沒有履行「平等就業機會」。法官在判決書內也提到,洛縣警隊警員的待遇,應該提升到和洛縣警局(LA County Sheriff)警員一樣,這意味著在未來二十五年內,洛縣政府需多支付一億四千萬美元的費用。據瞭解,在這之前最大宗的種族歧視訴訟案,是去年紐約市獄警非法強行褫衣搜索(Strip Search)案,當時紐約市被判作出五千萬元的賠償。 

    洛縣警隊隊長福蘭克(George Frank)表示,對於法庭的判決,他感到正義得以伸張,然而他認為正義鬥爭,必須等到洛縣政府改變做法,調整和改善警隊警員的薪金和福利後才算真正成功。在警隊服務三十二年的福蘭克指出,洛縣政府是時候向勇敢的警隊警員作出補償。他透露,他的年薪比洛縣警局警佐還低,這是非常可悲的事。 

    洛縣警隊警員協會主席費耶爾(Scott Frayer)指出,洛縣警隊是洛縣公共安全辦公室(Office of Public Safety)屬下的部門,成立於一九一七年,目前警隊警員多達五百多人,其中百分之八十為少數族裔,包括非洲裔、拉丁裔和亞裔。雖然警隊警員和其他警員接受同樣的訓練,執行的任務也和洛縣警局警員一樣,可是在工資和福利待遇方面,卻出現約百分之四十的差別。他舉例,以警員的年薪來說,兩者的差距為一萬六千元、警佐相差二萬七千元、副警長的差別則是三萬五千元。此外,那些在一九九○年之後加入洛縣警隊者,也不能享有因工受傷或殘障醫療福利,導致許多警員離職。 

    費耶爾表示,警隊曾經無數次向縣政府提出投訴,同時也要求以和平的方式去解決事情,可是卻不得要領,迫使警隊必須採取法律訴訟方法。他說,傳統上警隊警員都是少數族裔佔多數,也因為白人警員佔少數,所以警隊警員的心聲往往不受督察委員會的重視。 

    在縣政府面對預算案問題之際,應該從何找錢來支付這一億元的賠償金額?洛縣督察伯克(Yvonne Burke)表示,縣政府根本沒有能力作出償還,縣政府醫院還得繼續經營為民服務,此外她不認為存有種族歧視的問題。另一督察安東諾維奇(Mike Antonovich)認為警隊採取法律行動是一項「愚蠢」(Boneheaded)的做法,他的幕僚侯斯頓(Jean Huston)透露,縣政府將會就法院判決提出上訴。她說,洛縣警隊的職務有別於洛縣警局,此外有關福利的問題應該交由工會和縣政府去協商。

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