• 23Jun
  • 最高法院指屬過度殘忍刑罰
  • 6/23/2002
  • 目前有二十個州理論上都容許處決智障人士。這些州有很多囚犯現在預料都可以提出爭辯,要求將他們的判刑轉變為終身監禁。 

    最高法院這次以六票對三票作出裁定。代表大多數大法官撰寫判決書的大法官史蒂文斯(John Paul Stevens)表示,智障者一旦要負上刑事責任時,仍應該接受審訊和懲罰。但是,由於他們在思考、判斷和自我控制方面的障礙,他們犯罪時並無一般人犯下嚴重罪行時的道德罪惡感。 

    最高法院批准重新實行死刑二十六年後,今年又再重新審核美國的死刑法律,這次的判決只是審核過程的一部分。預料法院下周將會決定法官(不是陪審團)能否判處死刑。這決定將會影響到九個州的八百名囚犯。全國各地目前共有超過三千七百名死囚。 

    最高法院周四的判決會有利於維珍尼亞州囚犯阿堅斯(Daryl Renard Atkins)。此人於九六年槍殺一名空軍成員,因而被定罪。他的律師指出,他的智商只有五十九,而且從未試過獨自生活或工作。 

    美國民權聯盟的死刑項目主任堤爾尼(Diann Rust-Tierney)表示,法院這次的決定吻合有關死刑判決的關注。她說,這決定反映了一個真正的共識,即只應該對最罪大惡極的犯人判處死刑,而智障人士並不屬於這一範疇內。 

    最高法院最保守的幾位大法官全都支持死刑,提出了兩項重疊而不尋常地苛刻的異議。他們指責多數派大法官以個人觀點取代法律,並過於依賴公眾意見。 

    這次的判決只關乎被判謀殺罪名成立的智障被告,並未提及一般而言死刑是否合乎憲法的問題。 

    加州州檢察長洛克耶周四亦發表聲明,讚許最高法院這次的決定,並指此決定是美國歷史上其中一次最重要的死刑個案決定。洛克耶稱,嚴重弱智人士乃是社會中最無助的一群,死刑不應實施在確實有智障的人士身上。
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