• 16Sep
  • 訴訟時效
  • 9/16/2018
  • 訴訟時效

    所謂 “訴訟時效”是指法律規定原告須在一定期間內提起訴訟,同時也稱作 “訴訟期限”。倘若原告沒有在規定的時間內提起訴訟,則可能會失去求償的權利。
    加州法律針對訴訟時效的規定因為訴訟性質的不同而有差異。通常時效自原告知悉或應該知悉其受傷後開始起算。
    加州常見的時效規定如下:
    受傷類型 訴訟期現
    人體傷害 2年
    財產損害/非法侵入 3年
    不當死亡 2年
    不當出生 6年
    毀謗 1年
    非法拘禁 2年
    詐欺 自發現後3年
    醫療不當行為 自發現後1年
    律師業務不當行為 自發現後1年
    獸醫醫療不當行為 1年
    石棉傷害案件 自發現後1年
    違反口頭合約 2年
    違反書面合約 4年
    重罪犯罪的受害人 自定罪後1年
    嚴重犯罪的受害人 自定罪後10年

    1. 何謂訴訟時效 ?
    是指原告必須提起訴訟的最後期限。一旦此期限過了,原告即無法再尋求任何賠償。
    訴訟時效長短因為訴訟原因的不同而有異,有時可能是基於多個原因而提起訴訟。因此,即使其中一個訴訟原因的時效已經經過,仍可能有其他的原因可以提起訴訟。
    例如: Jack僱用Kevin來刷油漆。雙方簽立合約,規定雙方應盡力保護他方的安全。不料,由於Jack的階梯老舊,當Kevin踩踏時造成坍塌,導致Kevin頭部受傷。日後,Kevin向Jack的房屋保險要求對其醫療費用與痛苦與苦楚的賠償。保險公司使出拖延戰術,造成Kevin沒能在兩年的期限內提出訴訟。然而,Kevin仍然可以向Jack提出違反合約的訴訟,因為該訴訟的期限為四年。
    2. 人體傷害的訴訟時效為何?
    自受傷發生之日起算兩年內,原告須提出訴訟。然而如上所述,不同類型的案件會有不同的訴訟時效;除此之外,有時訴訟時效會被“中斷”(暫停),或因為對提起訴訟原因的“遲延發現”而延長。
    2.1 何謂 “遲延發現”
    “遲延發現”原則給予原告較常的時間來提起訴訟。該原則在下列情形時有所適用:
    原告對某事實並不知悉,而該事實可能造成一個合理之人懷疑自己因為他人的不法行為而受有傷害。
    造成原告傷害的有害產品或情況是一個合理與盡職調查所無法發掘的。
    如果有遲延發現原則適用時,則訴訟可以遲至受傷被發現或應被發現後的一年內提出。
    2.2 訴訟時效的中斷
    所謂訴訟時效的 “中斷”是指訴訟時效被暫停或尚未開始起算。例如,在以下情形下訴訟時效將被中斷:
    被告未滿18歲
    被告不在國內
    被告在監獄服刑
    被告被法院認定心神喪失
    一旦造成時效中斷的原因不復存在,則時效將繼續進行或恢復。
    2.3 特殊情況
    依照加州法律規定,部份人體傷害訴訟有著不同的時效制度:
    2.3.1 人體傷害訴訟由未滿18歲之人所提出
    加州法律規定,未滿18歲之人欠缺行為能力來做決定,因此其人體傷害訴訟的時效基本上將被暫停直到其成年。
    不過,亦有例外情況:在醫療過失的案件當中,若原告是未成年人,則時效將依照以下較晚完成者:
    不法行為發生後三年內;
    如果受傷時未滿六歲,則須在其八歲前提起訴訟。
    由未成年所提出或代其所提出,針對其在出生前或出生過程當中之傷害而產生的人體傷害訴訟,必須在未成年人出生後六年內提出。
    2.3.2 專業人員的不當行為案件
    此類案件有著較短的訴訟時效,必須在知悉或應知悉傷害之後一年內提出。另外,法律幾乎會設有一定期間後不得再提起訴訟的年限。
    例如:因醫療不當行為所造成的傷害若已經超過三年,則不得再提起訴訟。不過,在如獸醫醫療不當行為的案件當中,一年的訴訟時效是從實際受傷之日起算。
    針對專業人員不當行為訴訟時效的問題,應請教專業的人體傷害律師,以避免失權。
    2.3.3 犯罪受害人的訴訟
    加州法律規定,重罪案件的被害人有權向加害人提出賠償訴訟。不過,被害人無須遵守人體傷害訴訟兩內提須提起訴訟的規定。
    嚴重犯罪,例如:強暴、綁架、謀殺或殺人未遂等,其訴訟時效為自被告假釋期滿之日起算十年。
    其他較輕微的重罪犯罪,被害人應在有罪判決宣告後一年內提起訴訟。
    2.3.4 石棉肺與其他因石棉所引起的訴訟
    在加州,許多針對醫療不當行為的集體訴訟案件有著較長的訴訟時效。因為石棉肺或其他因石棉所生的訴訟,應依照以下較晚完成者:
    原告產生殘疾之日起一年內或;
    原告知悉或應知悉其殘疾是因為暴露於石棉所致後一年內。

    2.3.5 Dalkon Sheild Claim
    Dalkon Sheild的受害人所提出或代表其所提出的訴訟,必須在受傷產生後十五年內提出,除非時效是於1985年8月21日中斷。
    2.3.6 針對政府所提出的訴訟
    必須在受傷產生後六個月提出。
    2.3.7 對於私人財產的訴訟
    對於酒店、醫院或其他提供住宿的類似場所針對返還私人物品的訴訟,應於物品所有權人離開該場所後90天內提出。
    3. 訴訟時效制度存在的目的?
    時效制度是基於公平原則而存在。時間的演進會造成記憶模糊、證據被銷毀或證人消失。時效制度因此能夠鼓勵原告儘早提出訴訟,也避免被告需對於陳年老案提出答辯。
  • 返    回