• 16Sep
  • 不當死亡
  • 9/16/2018
  • 不當死亡案件可能因為醉酒駕車、不當手術、瑕疵產品或者任何故意或過失的行為而產生。各州都允許針對不當死亡要求賠償,但是細部規範則因各州規定而有不同。
    有些州對於賠償的金額設有上限的規定,但大多數的州對於遺產繼承人的權利以及個人獲得賠償的權利是分開規範的。
    以下的指南將說明此類案件的相關法規,並且可以協助您確認,在加州法律規範下,您是否有提起相關訴訟的權利。
    目錄
    1. 何謂不當死亡
    1.1 故意行為
    1.2 駕車過失致死
    1.3 場所持有人責任
    1.4 醫療過失致死
    1.5 不安全產品
    1.6 有毒物質
    1.7 自殺
    1.8 與工作相關的死亡案件
    2. 何謂不當死亡訴訟?
    3. 生存者取得權
    4. 我有不當死亡訴訟的權利嗎?
    5. 不當死亡訴訟案件的賠償
    5.1 財產上損害賠償
    5.2 非財產上損害賠償
    6. 不當死亡案件的懲罰性賠償
    7. 不當死亡案件賠償如何分配
    8. 賠償不能讓親人死而復生,為何還要提告?
    8.1 經濟上支柱的替代
    8.2 避免悲劇再度發生
    8.3 提升產品安全性
    8.4 避免遺憾
    9. 不當死亡案件的時效
    10. 多久可以獲得賠償?

    何謂不當死亡?
    一般來說,當一個人欠缺合法的理由而須對他人的死亡負責時,即有不當死亡訴訟的產生。如同加州法規所定義的,不當死亡為 “他人的錯誤行為或過失行為”所造成的死亡事件。
    故意行為
    一個造成他人死亡的 “錯誤行為”可能包括謀殺、過失致死與其他故意或魯莽行為。加州法院依據主要規範,認為正當殺人 (例如在正當防衛時所造成的死亡)並不屬於不當死亡的範疇。
    當一個死亡事故是因為故意行為而起,例如謀殺,則不當死亡訴訟將落入故意侵權的領域。由於保險通常對於故意侵權的行為不提供給付,大部分的人不會對於故意侵權行為所造成的不當死亡事故提出訴訟,除非被告有足夠的財富來支付賠償費用(例如O.J. Simpson)。
    駕車過失致死
    如果一個人的過失行為是另一個人死亡的重大原因,則必須對他人的死亡負責。過失行為指的是粗心大意的行為。
    類似的案件大多數是因為粗心大意駕駛所引起,例如闖紅燈、未遵守速限規範或者開車使用手機等。
    駕車過失致人於死之人的汽車保險,將給付訴訟的費用,直至保單上限 。有些駕駛會有額外的保險 (例如合購汽車與房屋保險)來支付不當死亡的訴訟賠償。
    場所持有人責任
    房屋保險與場所持有人保險一般皆會給付因為房屋、商店或商用、自住大樓因為過失行為而產生的不當死亡訴訟。
    屋主、店家或者對外開放的辦公室的場所持有人,有責任確保場所的安全。如果一個不當死亡的跌倒事故是可以加以預防的,例如加裝扶手或者修好壞掉的電線,則場所持有人或者管理人將需要負起責任。
    醫療過失致死
    不當死亡事故可能因為醫生的誤診而起,例如未能診斷出癌症等可治癒的疾病,或者因為醫生在進行手術時的失誤而起。亦有可能因為醫院不安全的混合藥物處方或錯誤用藥而導致不當死亡事故。
    任何專業上的過失行為,只要該行為是低於死亡者所在處可接受的一般標準的,即能課予該醫療人員責任。強烈建議此時應該尋求專業的醫療過失致死律師團隊的協助。
    不安全產品
    藥品公司為了趕著將藥品投入市場而疏於進行完整測試,造成許多人死亡。有些人則是因為食用了未適當準備或充分檢查的不潔食物而喪命。
    另外,亦有因為設計錯誤或製造上有瑕疵的汽車或者機器設備所造成的不當死亡案件。
    因此,因產品責任而起的不當死亡訴訟,可能因產品的設計、製造或測試上的錯誤而引起。
    有毒物質
    有時候死亡事故肇因於長期暴露於有毒物質之下,例如石棉。許多州已經立定專法來規範因為暴露於有毒物質或化學物所造成的不當死亡訴訟。如果您懷疑您親人的死亡是因為暴露於環境有害物質或化學物質所引起的,應該立即向加州不當死亡事故律師請求協助。
    自殺
    有一些州的法律規定,若一個對於他人負有特別的注意義務,並且其過失行為是導致他人自殺的重大原因時,則該自殺事故會被認定為不當死亡事件。例如,治療師或學校諮詢人員忽略了一個人的自殺傾向,進而導致自殺事故的發生。
    與其他幾個州相同,在加州,因為他人的極端行為(例如嘲笑戲弄)導致的精神痛苦進而引起的自殺事故,亦可作為訴訟的基礎。
    與工作相關的死亡訴訟
    因為工作所導致的死亡事故的賠償,通常是藉由勞工賠償法規來規範,而並不適用不當死亡的法規。
    但倘若因工作所導致的死亡事件是由第三人所引起(例如: 粗心的駕駛),則不當死亡的法規就可以派上用場。您的律師將能夠替您決定所應適用的法規。
    何謂不當死亡訴訟?
    州法律允許特定之人(通常為繼承人或血緣關係較近的親人),針對不當死亡事故提起賠償訴訟。
    這些特定之人可以在法院對於造成不當死亡事故之人提起訴訟。
    一些州的法律則允許對於被告的保險公司提起訴訟。而在其他州,則是要求被告自行向其保險公司通知訴訟的發生。
    不當死亡訴訟是屬於民事訴訟,其與針對殺人罪或過失致死罪起訴的刑事訴訟的不同處在於,刑事訴訟是由政府所提起,目的是懲罰犯下過錯之人。

    在民事訴訟當中則無法尋求牢刑或者其他懲罰等救濟,而是尋求金錢上的補償。唯一的例外則是在幾個州法律的規定下,允許原告針對不當死亡的訴訟尋求懲罰性賠償。
    關於此部份容後討論。
    生存者取得權
    不當死亡訴訟是對於原告的賠償,而生存者取得權則是對於在死亡之前,因不當死亡或者造成不當死亡的過失行為對遺產所產生的損失或支出進行填補。
    例如:救護車的費用、醫療費用與住院期間工資的損失都可經由生存者取得權訴訟尋求賠償。一些州的法律允許在生存者取得權訴訟中,針對死亡前的痛苦與苦楚尋求賠償,不過加州法律則不允許,除非該死亡事故是因為在療養院或其他類似機構因虐待或忽視而引起。
    遺產管理人因為生存者取得權訴訟而獲得的賠償,將成為遺產的一部分。遺產管理人依據遺囑,將該賠償分配給各繼承人;如果沒有遺囑,則依據州法律進行分配。
    至於因為死亡或者死亡後所產生的費用,例如喪葬費用,一般是在不當死亡訴訟中尋求賠償,而非在生存者取得權訴訟中尋求返還。此兩種訴訟雖然在法律上不相同,但通常會在一個訴訟行為中同時提出。
    我有不當死亡訴訟的權利嗎?
    各州法律對於有權提起不當死亡訴訟之人皆有限制,但所有的州皆允許配偶對於其丈夫或妻子的不當死亡事故提起訴訟。
    所有的州皆允許未成年子女對於失去父親或母親時提出賠償訴訟。部分的州法律賦予其他接受亡者財務上支援的親戚提起訴訟的權利。
    另外,亦有其他州法律允許亡者的父母、兄弟姊妹或甚至需扶養亡者子女的祖父母提起訴訟,而不論他們是否接受亡者財務上的支援。
    在加州,有權利提起訴訟者則是那些缺乏遺囑時,有繼承資格之人以及遺產管理人。
    例如:
    亡者的配偶
    經登記的亡者的同居人
    亡者仍在世的子女
    如果亡者的子女已不在世,該子女的子女
    如果亡者的子女都已不在世,則在缺乏遺囑下,那些有繼承權的兄弟姊妹或其他親戚
    無效婚姻的未亡人。該未亡人相信婚姻是有效的並且依賴亡者的財務支援
    接受亡者撫養的養子女
    接受亡者撫養的亡者父母
    任何未成年者,其與亡者死亡前同住超過180天,並且其財務支援中至少一半是由亡者所提供
    依據加州法律規定,其他非以上所提及之人,即使其名列遺囑當中,仍不具有提起不當死亡訴訟的權利,主因在於比起不當死亡訴訟,生存者取得權訴訟(有利於所有名列於遺囑中之人)將能夠把賠償分配給更多的人。
    在大多數的案例中,從不當死亡訴訟中能獲得的賠償金,遠高於自生存者取得權訴訟中所獲得的金額。
    在加州與多數州法律的規定下,未出生即死亡的胎兒並不構成不當死亡事故。一位懷孕的婦女在缺乏活胎的情況下,並不被認定為家長。
    一些州則立法允許在胎兒死亡的情況下提起訴訟。在那些不允許對於胎兒死亡提起不當死亡訴訟的州當中,一般來說,該孕婦則可以透過人體傷害訴訟,對於傷害她身體的行為進而導致胎兒死亡的結果提出賠償訴訟。
    加州與其他多數州相同,規定對於一個死亡事故僅能提出一個不當死亡訴訟。所有有權利請求賠償之人必須加入此一訴訟。
    一般規定,任何提起訴訟之人必須加入其他同樣尋求賠償之人來進行訴訟,除非該其他人“退出”訴訟。任何沒有參與訴訟之人,通常無法獲得賠償。
          不當死亡訴訟案件的賠償
    除了透過生存者取得權訴訟與不當死亡訴訟取得賠償,任何有權利提起訴訟之人也可以針對自身的損害尋求賠償。
    這些損害包括財產上的損失以及精神上的損失,例如失去亡者的愛與陪伴。
    有一些州針對此類的訴訟,尤其針對精神上的損失,設有賠償上限。這些州主要是為了避免在缺乏立法的介入下,亡者的配偶或者子女會受到過度的同情而獲得恣意且不合理的賠償。
    其他州則相信陪審員會依據法律的規定做出決定。陪審員一般來說會被要求依據證據來決定賠償金額,而不受同情心或其情緒所左右。加州法律對於不當死亡訴訟並沒有設定賠償上限。
    賠償大致可以分為兩種,財產上的損害賠償以及非財產上損害賠償。
    財產上損害賠償
    任何提出不當死亡訴訟之人,只要其有接受亡者的扶養或者財務支援,皆有權利尋求等同於失去的該經濟支持的現值的賠償。
    所謂 “現值”指的是以今日的金額,依照亡者的一般預期壽命來計算其原先能提供的財務支持的數額。
    一般來說,配偶有權利請求賠償按照其死亡的配偶的預期壽命計算的撫養費用(或者按照未亡配偶的預期壽命來計算,如果該預期壽命較短)。
    未成年子女則有權利請求直至其成年前的撫養費。如果能夠證明撫養需持續至成年之後(例如追求更高的學位),則未成年子女將可能獲得撫養期間撫養費用的現值的賠償。
    財產上的損害賠償亦包括提起訴訟之人,在亡者預期壽命期間能從亡者收到的禮物或利益的價值。最後,財產上的損害賠償亦包括亡者做家務的價值。
    舉例來說,倘若亡者每日替配偶煮飯與打掃,則可以在財產上的損害賠償中尋求相當於煮飯與打掃價值的賠償。
    如上所述,遺產管理人可以提起訴訟或者參與訴訟以尋求喪葬費用支出的賠償,以及其他因為不當死亡所造成遺產的損失。
    非財產上損害賠償
    各州以不同的名詞來稱呼請求非財產上損害賠償的權利,但是其實其基本概念是一樣的。在加州,非財產上的損害賠償指的是向原告提出三個部份的賠償:
    失去從亡者得到的愛與陪伴、慰藉、關心、協助、保護、情感、社交與道德支持。
    如果原告是配偶或是經登記的同居人,則包括失去享受性關係的愉悅。
    如果原告是兒童,則包括失去從亡者獲得的教導與指導。     
    失去的愛與陪伴的價值很難用金錢來衡量。在加州,提供給陪審團唯一的衡量標準就是須符合“公正”原則,然後由陪審團來決定怎樣的金額才是公正的。律師則依照過去類似案件中陪審團所決定的金額來衡量案件的價值。加州的陪審團指導準則就不當死亡訴訟,要求陪審員不應將失去亡者產生的傷心、難過或內心痛苦列入考慮。其他州則允許之。
    與其他州的一般情形相同,加州法律不允許提起訴訟之人對於亡者死亡前所受的痛苦與苦楚要求賠償。主因是不當死亡訴訟的目的是賠償提起訴訟之人因為失去亡者所引起的痛苦,而非賠償亡者死亡前的損失。
    不當死亡案件的懲罰性賠償
    懲罰性賠償的作用在於懲罰錯誤行為之人,而非填補損害。包括加州在內的大多數的州,禁止在不當死亡訴訟中尋求懲罰性賠償。但如果訴訟是針對有重罪殺人前科之人所提起,加州法律則是例外允許的。
    實際而言,陪審團同意懲罰性賠償通常僅有象徵性的意義,因為重罪殺人犯多半都沒有能力負擔賠償金。
    然而,假定亡者仍存活,並且有資格獲得懲罰性賠償,則遺產管理人得經由生存者取得權訴訟請求該懲罰性的損害賠償。
    例如,在極度醉酒駕車而造成不當死亡的訴訟中,懲罰性賠償是被允許的。遺產管理人得經由生存者取得權訴訟請求該懲罰性的損害賠償。不過,前提是亡者必須在該車禍後仍至少短暫存活。
    此外,在加州另有相關法規規範因療養院或類似機構所引起的不當死亡訴訟。如該訴訟是因為療養院或類似機構的忽略或虐待而引起,則建議須尋求專業律師的協助。
    不當死亡案件賠償如何分配
    在一些州,法院會指示陪審團將賠償金分配給每一位原告;在其他的州,陪審團也會就財產上與非財產上的損害賠償分別分配。
    在加州,一般來說陪審團會依照賠償計算標準提出一筆未分配的賠償金額,而不論參與分配的人數。如果家庭成員無法決定如何分配,法院則會以其認為最公平的方式來進行分配。
    在所有尋求賠償之人的同意以及法院的允許下,加州的陪審團得對個人進行分配。
    賠償不能讓親人死而復生,為何還要提告?
    任何賠償都不能使人死而復生。任何賠償都無法取代失去的親人所給予的愛。但金錢賠償是民事法院實現正義的方式。
    以下即是幾個必須提起訴訟的原因:
    經濟上支助的替代
    失去丈夫或者親戚將使生活無以為繼,但他們所提供的財務上支持則不能因此而停止。如果您倚賴亡者的收入來負擔房屋、食物、學費、交通、衣著或其他支出,則這些日常必須不應該因為他人的錯誤或粗心大意之行為而被剝奪。
    提供您財務支援的亡者希望您繼續獲得支援。藉由提出訴訟來獲得經濟上支柱的替代,確保亡者的遺願得以實現。
    避免悲劇再度發生
    即使嚇阻作用並非不當死亡訴訟的主要目的,但卻可以向大眾宣示,一次的粗心大意將造成自身財務上的負擔,進而更加小心謹慎。
    那些負擔和解金的保險公司也會更加支持提倡安全駕駛的政策,並且支持提升安全標準以及嚴格執法以杜絕意外致死事件。
    當醫療機構因為醫療疏失而被提起訴訟,它們將更著重於審查機制,進而淘汰那些不適任的醫生與員工。如此,訴訟不僅幫助了亡者的家人,也幫助了整個社會。
    提升產品安全性
    如果不當死亡訴訟是因為不安全的產品而引起,則能夠鼓勵產品製造商在產品上市前,進行更昂貴的測試與審查。產品製造商將加裝安全零件以及警告標誌以避免訴訟所產生的財務負擔。產品製造商傾向以此較容易的方式來避免不當死亡事件以及訴訟的發生。
    避免遺憾
    如果一個需要對他人不當死亡負責但卻沒有被刑事起訴,或者僅獲判輕罪,您可能一輩子都會認為這個人逃過了司法的懲罰。透過民事救濟一途,雖然無法懲罰肇事者,但可以確保他需對自己的行為負擔賠償責任。法院的判決或和解所實現的公平正義將使您內心不留下遺憾。
    不當死亡案件的時效
    提起不當死亡訴訟的期限因各州的規定而異。一些州的法律規定,提起訴訟的期限將因死亡發生方式的不同而有異。
    在加州,於死亡後2年內必須提出不當死亡訴訟,否則將會失去尋求賠償的權利。
    加州法律規定,因過失行為所產生的生存者取得權訴訟,必須在過失行為後2年內提出,而非自死亡後起算。倘若不當死亡事故是因為車禍而起,而亡者在送醫後2週才死亡,則生存者取得權訴訟的時效將比不當死亡訴訟的時效早2週開始起算。
    如果訴訟是因為醫療疏失而引起,或者是對於公務人員所提出,則通常將適用不同的時效規範以及額外的程序。
    多久可以獲得賠償?
    每一個案件都不同,因此獲得賠償的時間也不同。有些案件能在提起訴訟前即跟保險公司達成和解,也有些案件因為保險公司明白無法避免賠償責任,進而在進入審判之前才和解。大部分的案件都能夠和解,但有些案件會進入到審判階段。
    在其他州,不當死亡訴訟需遵守不同的規範,進而影響到訴訟程序。案件的複雜程度以及法院排程都會影響到審判的時間。有些法院排程很滿,有些案件則需要更多的時間來準備進行審判程序。
    當案件的事實部份有爭議,則您的律師以及保險公司的律師將需要耗費更多時間來決定陪審團將如何解決此爭議。有時候調查費時,特別是當您需要專家證人的意見時,包括事故重建專家或者經濟學家來計算失去的收入。
    若案件涉及產品責任或有毒物質則較為複雜,需要比車禍案件耗時更久。醫療疏失案件則必須遵守特別的法規,因而延宕案件的終結。
    一般來說,如果事故的責任明確,並且尋求的賠償金額合理,則案件較有可能快速結案。 如果保險公司認為您需錢恐急,則他們可能會將案件的時間拖長,以迫使您早日以較低的金額和解。
    如果您提出的和解金額是不實際的,則訴訟將不能夠早日終結。尋求專門處理不當死亡訴訟案件並且熟悉法院排程的律師的協助,將有助於評估案件的和解金額以及案件所需的時間。

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