• 25Jan
  • 虐待動物
  • 1/25/2018
  • 虐待動物 (Animal Abuse)

    定義
      加州在動物保護立法方面領先全國。在加州,虐待,殘酷對待,或者忽視動物都可能觸犯刑法。虐待動物(animal abuse)和殘酷對待動物(animal cruelty)的定義很廣泛。殘酷的摧殘動物的身體顯然屬於虐待動物。然而,如果忽視給動物提供食物,水,居住,或疫苗也可能屬於虐待動物的範疇。加州刑法典597禁止對動物進行有意的,惡意的,殘酷的殺戮或者折磨,或者傷害活的動物。折磨是指是動物遭受不必要的痛苦。另外乘騎或驅使讓失去勞動能力的動物從事勞動也屬於虐待動物的範疇。在加州的反虐待動物法律下,鬥雞(cock fighting),鬥狗(dog fighting)都屬於違法行為。
      另外,刑法典597.7還禁止將動物留在沒人看守的車中。此法規定,在高溫,缺少食物,和缺少通風的條件下降動物留在無人看守的車輛中屬於違法的行為。刑法典286.5還禁止性騷擾動物。性騷擾動物是指騷擾動物以使被告活動性快感的行為。刑法典596還禁止毒害動物。此外,加州還有其他刑法條文禁止多種形式的虐待動物行為。

    刑罰
      加州的犯虐待動物法是相對嚴格的。刑法依據觸犯的具體虐待動物法律條款不同而不同,包括不同程度的監禁,罰金,和輔導課程。很多虐待動物犯罪屬於輕罪,但是也有一些即可以輕罪起訴,也可以重罪起訴。如果以重罪起訴,被告將面臨最高數年的監禁,支付收留動物的費用,失去撫養動物的權利,或監禁等懲罰。

    辯護 
      虐待動物罪在各種政治管體的壓力下,變得越來越嚴格。這就需要辯護律師的協助辯護。律師可以辯護稱被告人是在實行自我防衛。但是自我防衛不能超出合理的限度。律師還可以變成對動物的傷害是因為意外事故,比如車禍等。如果是因為事故傷害到動物,被告並沒有惡意的虐待動物,因此不應當背叛虐待動物罪。


    案例:
       橙縣的葉姓太太退休後,先生也過世了,覺得自已獨處相當孤獨,而常常去動物庇護所做義工。除在庇護所幫忙照料一些被遺棄的動物外,她還將沒有人領養的貓狗帶回家自己收養。有些貓狗她會留下來自己養,有些就送回動物庇護所讓其他人領養。這樣堅持了二三年之久。但是有一次,她大病一場,走路也不像以前那麼方便了,由於身體不好,也沒有辦法再像以前那麼出外做義工。她只憑著她先生以前的退休金生活,省吃省用地用剩余的錢來在家養育四十來隻貓狗。有一位在動物庇護所一起做義工結識的老外朋友發現葉太太很久未到庇護所,便主動到她家來探訪她。這老外朋友到她家一看,發現她家裡的貓狗都在呱呱叫,好像很久都沒有吃喝一樣,便好心地叫來動物保護協會的工作人員來幫忙,想請他們解決一下她的困難。沒想到,動物保護協會的人一來看到這種情況,發現一些動物營養不良,并且關動物的地方非常骯臟,便立即通知了警察。警察到來檢查,認為這40多隻貓狗被疏忽照顧,而將葉太太逮捕。沒想到這位七十多歲的老太太一輩子都熱愛動物,卻因為自己有病而無法悉心照顧這些動物而被指控虐待動物罪,面臨著十六個月的牢刑。

    分析:
       美國是一個愛護寵物的社會,也是一個非常講究人道的社會。既然我們是一個文明的工業國家,我們不僅要珍惜人類的性命,也要珍惜世界上其它動物的性命。因而,各州所通過保護動物法規都視動物為兒童,以保護兒童的方式來保護動物。 

       加州刑法597節規定,民眾不能採取任何傷害行為而導致動物傷殘,一旦擁有寵物或照顧寵物,民眾都不能疏忽責任而導致動物受傷。這些保護動物的法則將民眾與動物之間的責任列分出兩部份,一部份是自己主動的行為而導致的,二是自己沒有履行應有的責任。就像對待小孩子一樣,自己不能採取主動行為而傷害動物,而且,如果承擔照顧寵物的責任,就必須要妥心照顧來完成照顧動物的責任。

       在八、九十年代,很多來自東南亞的新移民被起訴,因為他們從當地的動物庇護所將一些遺棄的狗領回家,庇所護的工作人員以為他們是來領養,但後來發現他們是將狗領回家去屠殺來作為“狗肉煲”。因而,在長灘市等地曾有大批新移民被刑事起訴。經過一番嚴打後,新移民都意識到,在美國狗只能作為寵物來愛護,而不能作為美食來享受。

       還有,有的華人發現鄰居的貓狗經常跑到自己的後院吃東西或隨地大小便,經過多次警告而鄰居置之不理,屋主為了保護自己的財產而在自己後院放置毒藥毒死這些動物;有的華人發現自己家中有鳥在后院裡築巢,吵得晚上睡不著,便用BB槍來打死鳥等。這些行為在老美眼中都覺得是不人道的,也是嚴重傷害到動物而一旦報警可能會面臨重罪的起訴。

       我們華裔新移民大部份都是因為疏忽責任而觸法。例如,一些年輕的學生喜歡養狗,在上學或購物的過程中將狗放在很熱的車子里,在炎熱的天氣里,當他們下課或逛完街回來,狗狗在車內經過幾個小時的熱烤而變成了“熱狗”,對動物造成了很大地傷害。

       有的華人要回臺灣或中國大陸幾天而忘記叫人幫忙照顧家中的小狗;有些華人將狗綁在小卡車上,不料在高速公路駕車時狗被拋出車外而拖狗駕車;有些動物有病,但主人不盡快將動物帶去動物醫院治療等等。
    通常,虐待動物罪的辯護理由包括動物要傷害到自己或他人時,爲了保護自己或他人的安全,民眾可以採取合理甚至致命的手段對付動物,包括可以將動物打死。另一理由是,該指控的事件屬於意外事件,自己沒有任何傷害動物的意願;并且民眾有盡自己最大的努力來照顧或保護動物。

    教訓:
       美國把動物當做兒童一樣對待,老美視動物為沒有保護自己的弱勢團體來保護,因此美國有許多的動物保護組織每年都在推動立法機構制訂出更嚴厲的法規。許多老美民眾也非常愛管閑事,只要看到他人沒有照顧好動物,他們就馬上報警。因而, 我們新移民萬一真的沒有照顧動物的能力,最好不要自己硬撐,要想辦法將動物送回庇護所,如果沒有人領養,他們會採取人道的方式來解決。一旦自己要養寵物,就要視它們為自己的寵兒來養育。
  • 返    回