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  • 《邓洪说法系列》之二:照顧老人不周 孝敬不成反坐牢
  • 6/5/2018
  • 照顧老人不周 孝敬不成反坐牢

                           

     

    案列:

     

    二十多年前從臺灣移民到美國的李小姐(花名)離婚後,沒有再婚,獨自承擔照顧八十多歲的老父親。但她父親有帕金森症,總是闖禍。有時她父親會離家出走,李小姐對他是二十四小時的照顧。她父親不會英文,只喜歡吃中國菜,所以不喜歡去養老院,曾經多次安排到老人公寓及老人照護中心,但是她父親都偷跑出去,多次離家出走而差點找不到人。為了照顧她的父親,她辭去了會計財務的工作,也因為要全天照顧她老人,也找不出時間來約會或找男朋友们。

    有一次,老父親在散步時摔了一跤,遍體鱗傷,後來發現傷口有感染,但李小姐知道她父親不喜歡去醫院,她就自己去買了中藥膏,希望能夠止痛。但是後來她父親有呼吸的問題,就趕忙送去醫院,結果住院第三天,他就去世了。醫院的醫生說因為感染到呼吸系統而沒有及時送院治療而耽擱病情。李小姐很難過及自責不已。當她準備喪事的時候,警察卻上門將她逮捕,以謀殺罪起訴了李小姐。因為在她父親死後,警察在他身上發現有多處傷口卻沒有治療,他們認為李小姐嚴重疏忽,因此構成二級謀殺罪,如果罪名成立,她將會面臨十五年至無期徒刑的牢刑。

     

    分析:

     

    中國人孝順父母是美德,但美國人認為當老人年紀大了,送進老人院或老人中心卻是好的選擇,因為這些老人照顧機構會護理人員來幫忙,這些專業人士可以隨時應付各種醫療方面的問題但是,大部份的老人照顧中心費用非常昂贵,并且護理人員都不講中文,或所提供的食物都不合華裔長者的口味而都不愿意長期居住。再加上三代同堂是華裔家庭幸福的表現,將老人家放到老人照顧機構往往會被他人誤為不孝順的行為。

    正是因為這些因素,華裔子女在照顧長輩時會遇到一連串的問題。一是,照顧老人是全職的工作,可是子女都有工作,沒有時間和精力照顧好。子女不可能自己傷害自己的父母,但是有時確實沒有太多的耐心來照顧,美國人認為這就是對老人的精神虐待。如果老人家在外面有抱怨,社工就會誤認為子女精神虐待父母,這樣就會舉報,請警察來處理。二是有疏忽照顧的問題。老人家身體有病,不去看病;老人不愿意吃飯,也不愿意去看醫生。美國法律并沒有強制的條款要求子女承擔父母的養老送終責任不過,一旦子女將父母回家居住老人家的吃、住、喝、精神要照顧好。吃、住、受傷都要負責任。如果沒有照顧好,老美的社工認為非常嚴重,這就是疏忽。由此導致受傷,社工會將老人家帶走交給政府處理,而且會報警立案。雖然絕大部份的老人虐待案件都不是故意的行為,但是往往是因為政府執法機構以美國社會的標準來認為華裔子女有照顧老人時有嚴重疏忽而被刑事起訴。

     

    教訓:

     

    孝敬長輩,讓老人家安度晚年,是我們華裔新移民的優良傳統及美德,但是入鄉隨俗,在照顧老人家時應熟悉美國的老人照顧傳統,一方面,老年人不能勉強要求子女按照亞洲地區的風俗習慣來難為子女,另一方面,子女在量力而為的同時,應與長輩多些溝通,在長輩身體健康時替他們做好退休及老年人的生活安排,如做好生前信托,做好退休資金,財務規劃,購買必要的健康及老人機構照顧保險等,妥善安排長輩的生活,避免有不必要的麻煩。

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